Établissement du mois de l'histoire des Noirs


Image: Le Mois de l'Histoire des Noirs a été officiellement reconnu en 1995, à la suite d'une motion présentée par Jean Augustine, première femme noire à être élue au Parlement canadien. Sur la photo, le premier ministre Jean Chrétien et la députée de Toronto, Jean Augustine visitent l'esclaverie de l'île de Gorée, au large des côtes du Sénégal, en novembre 1999 (avec la permission des archives de la Presse Canadienne).


L'Histoire du mois des Noirs est l'occasion d'évoquer et de découvrir les expériences, les contributions et les réalisations des Canadiens et des Canadiennes d'origine africaine. C'est à l'initiative de l'Ontario Black History Society créée en 1978 que fut lancé au Canada le mois des Noirs.

Bien avant que ne fût reconnu officiellement le Mois de l'Histoire des Noirs au Canada, il y eut un mouvement qui visait à reconnaître les Nord-Américains d'origine africaine. En 1926, l'historien afro-américain Carter G. Woodson eut l'idée d'instituer une semaine de l'Histoire des Noirs (qui finit par devenir le Mois de l'Histoire des Noirs), qui coïnciderait avec le mois de naissance du président Abraham Lincoln et de Frederick Douglass, abolitionniste et ancien esclave. Ce fut les porteurs des voitures-lits qui répandirent l'idée au Canada.

Stanley G. Grizzle organisa la première célébration du Mois de l'Histoire des Noirs qui se déroula en février, à l'Église méthodiste épiscopalienne afro-canadienne de Toronto, sise rue Shaw, en 1950. À l'époque, personne n'aurait pu prédire que cet événement enflammerait l'imagination de tout un peuple. Les efforts de la Canadian Negro Women's Association permirent de l'alimenter au fil des ans.

En fin de compte, l'acharnement des fondateurs de l'Ontario Black History Society, Daniel G. Hill et Wilson O. Brooks, portera fruit puisqu'une pétition sera présentée à la Ville de Toronto, demandant qu'elle déclare officiellement que le mois de février serait désormais le Mois de l'Histoire des Noirs. La toute première proclamation canadienne eut lieu en 1979, à Toronto. En 1993, l'Ontario Black History Society présente une pétition à la Ville de Toronto pour que le mois de février soit officiellement reconnu comme le Mois de l'Histoire des Noirs en Ontario. Cette demande sera couronnée de succès, ce qui encouragera Rosemary Sadlier, présidente de l'association, à glisser à Jean Augustine, députée et secrétaire parlementaire, l'idée de reconnaître officiellement, partout au Canada, le mois de février comme le Mois de l'Histoire des Noirs. La motion fut adoptée à l'unanimité à la Chambre des Communes le 5 décembre 1995 et entra en vigueur en février 1996. L'Ontario Black History Society fut la seule organisation à avoir été avertie de la présentation de la motion en chambre et de la tenue du vote. Elle fut aussi la seule organisation non gouvernementale à être invitée à la réception sélecte organisée sur la colline du Parlement, à laquelle prenait part le premier ministre Jean Chrétien qui donna le coup d'envoi à l'événement.

Mois de l’histoire des Noirs
Une annonce sur le Mois de l’histoire des Noirs, un moment privilégié pour reconnaître et célébrer les nombreuses contributions de la communauté noire à la société québécoise. Tirée du site Web du gouvernement du Québec.

Le Mois de l'histoire des Noirs
Un article du Mois de l'histoire des Noirs par l'Hon. Don Oliver.

Le Mois de l'Histoire des Noirs
Ce site présente un historique du Mois de l’histoire des Noirs et des profils des plus importants citoyens noirs du Québec. On y retrouve aussi la liste des célébrations, des événements et plus encore.

Le Mois de l'histoire des Noirs
Un bref article sur l’histoire de la participation des Noirs dans les Forces armées canadiennes. Tiré de La Feuille d’érable, un site Web de la Défense nationale et des Forces canadiennes.

La chasse au trésor, une expérience interactive sur l’histoire de la communauté noire au Canada
Naviguez dans l’exposition pour mieux connaître l’histoire de la communauté noire au Canada. Par le site Web de Citoyenneté et Immigration Canada.

Le Mois de l’histoire des Noirs
Un bref survol de l’histoire des Noirs au Canada à partir du site Web de Patrimoine canadien.

Le Visage complexe de Noirs du Canada
L’écrivain George Elliott Clarke discute de l’identité canadienne noire. Extrait de McGill News.