Delos Davis


Image: Delos Davis, le premier avocat noir au Canada.


Né d'esclaves africains dans l'État du Maryland, Delos Davis a grandi dans le canton de Colchester près de Windsor, en Ontario. Afin de parvenir au Canada, sa famille avait cherché à s'affranchir en empruntant le chemin de fer clandestin. Il a d'abord enseigné, puis a décidé d'étudier le droit à Windsor. Après s'être marié et avoir déménagé à Amherstburg, il s'est qualifié pour exercer la profession de notaire public en 1873. Les attitudes racistes qui prévalaient à l'époque l'ont empêché de s'associer à un avocat pour approfondir son expérience. Mais, Delos Davis était tellement déterminé à devenir avocat qu'il a convaincu le représentant de son gouvernement local (ou membre de l'Assemblée législative) à instaurer une loi spéciale qui l'autoriserait à pratiquer le droit, s'il réussissait l'examen administré par la Société du barreau du Haut Canada. William Balfour réussit alors à instaurer cette loi et à présenter une deuxième requête spéciale afin que Delos Davis devienne avocat inscrit au barreau. Après des années de lutte, Davis est devenu le premier avocat canadien noir à exercer la profession de solliciteur en 1885 et d'avocat inscrit au barreau en 1886, en vertu d'une loi du Parlement provincial. Il est probable qu'il soit également la première personne noire élue conseil du Roi au Canada, en 1910.